Привет и славному городу Сиэтл от фанов McLAREN

 ➥
 ➥

Победа в субботней гонке российского этапа серии GP2 позволила пилоту DAMS Джолиону Палмеру гарантировать себе победу в чемпионате за три гонки до конца сезона. Воскресный спринт закончился для англичанина неудачно, но это вряд ли его сильно расстроило – опередить Палмера никто уже не сможет.

Палмер стал первым британским победителем серии GP2 с 2006 года, когда чемпионом стал Льюис Хэмилтон. Однако сравнивать двух чемпионов не так просто – их путь к успеху в главной молодёжной серии автоспорта был совершенно разным. И если карьера Льюиса – это своего рода сказка о Золушке, у которой нашлась фея-крёстная, то история Палмера – пример идеального способа правильно подготовить молодого пилота к главному шагу в его жизни.

Хэмилтон – пилот огромного таланта, и всё, что ему было необходимо в младших гоночных категориях – получить шанс этот талант продемонстрировать. У родителей Хэмилтона не было ни денег, ни опыта в автоспорте, так что всё могло закончиться иначе, но благодаря поддержке McLaren, такая возможность у Льюиса появилась. И он оправдал надежды более чем уверенно – в частности, титул GP2 он завоевал с первой же попытки, что в мире автоспорта считается признаком особого, редкого дара.

Джолион Палмер – совершенно другой случай. Не обладая столь грандиозным талантом, как его знаменитый соотечественник, он, тем не менее, уверенно поднимался по ступенькам гоночной карьерной лестницы, постепенно совершенствуя свои навыки и оттачивая мастерство. Сегодня к своим 23-м годам он превратился в настоящего профессионала. И ключевым фактором этого профессионального роста стал правильный, практически идеальный выбор серий и команд, который совершал отец Джолиона – Джонатан Палмер.

Палмер-старший в автоспорте личность более чем известная. В своё время, в 1981 году, он очень уверенно выиграл престижнейший британский чемпионат Формулы 3, а в 1983-м – европейскую Формулу 2. В том же году он дебютировал в Формуле 1, и выступал в ней на протяжении ещё шести сезонов, но, к сожалению, так и не получил в своё распоряжение машину, на которой мог бы продемонстрировать свой талант.

Но после завершения карьеры с автоспортом Джонатан не попрощался – напротив, он развернул широкую деятельность. Его компания MotorSport Vision стала владельцем нескольких британских трасс, включая Брэндс-Хэтч, а также промоутером нескольких чемпионатов. Занимался Палмер и карьерой пилотов – так, он был менеджером чемпиона Формулы 3000 Джастина Уилсона. Чтобы попасть в Формулу 1, Уилсону необходимо было собрать 1,2 миллиона фунтов, и Палмер решился на смелый проект, продавая «акции» Уилсона всем желающим. Конечно, это далеко не единственный пример краудфандинга в Формуле 1 – собрать «с миру по нитке» пытались многие пилоты. Но Палмер стал единственным, кому удалось воплотить идею в жизнь, так как он получил таким образом даже больше требуемой суммы.

Другим большим проектом конца 1990-х Джонатана Палмера стала гоночная серия Формула Palmer Audi (FPA), ставшая более дешёвой альтернативой Формуле 3. Её первым победителем стал как раз Уилсон, а впоследствии через FPA прошли многие известные пилоты, включая, например, Романа Русинова. Именно в этой серии в 2007 году дебютировал 16-летний Палмер-младший. Впрочем, к этому моменту за его плечами уже был приличный опыт.

Как и подавляющее большинство европейских гонщиков, Джолион начал карьеру в картинге, однако уже в 14 лет отец посадил его в T Cars – серию на специальных гоночных машинах для начинающих гонщиков – в команде PalmerSport Junior. Джолион проявил себя неплохо: в 2005-м стал пятым в «Осеннем кубке», а в 2006-м – в основной серии, несколько раз поднявшись на подиум. Правда, дебют в FPA, на гораздо более мощных машинах, дался ему не без труда, но уже в пятой гонке (на хорошо известном ему автодроме Брэндс-Хэтч) он поднялся на подиум, а в девятой (снова в Брэндс-Хэтч) – одержал победу. Два финальных этапа ему пришлось пропустить из-за травмы, и по итогам сезона он оказался 10-м, но начало было положено, и начало неплохое.

На следующий, 2008 год Палмер продолжил выступления в Формуле Palmer Audi и завоевал третьем место, 11 раз по ходу сезона поднявшись на подиум. Если бы Джолион остался в FPA ещё на один год, то, вероятно, завоевал бы титул, но, по сути, потерял бы целый год – с точки зрения техники пилотажа и борьбы на трассе ничему новому научиться здесь он уже не мог. Нужно было идти дальше. И тут вновь слово взял его отец.

Джонатан Палмер решил проблему радикально, создав под эгидой FIA совершенно новую гоночную серию – она получила название Формула 2, хотя никакого отношения к старой Формуле 2 не имела. Одной из главных задач, которую при этом ставил перед собой Палмер (а также FIA), было снижение стоимости участия в сезоне. Тем не менее, машины Формулы 2, спроектированные Williams и получившие 1,8-литровые турбомоторы Audi, оказались очень неплохими. Другой интересной особенностью чемпионата стало то, что пилоты на каждом этапе работали с новым инженером – это должно было нивелировать финансовые возможности того или иного пилота или команды, а также обеспечить более быстрый прогресс гонщиков.

Джолион Палмер, разумеется, стал участником нового чемпионата своего отца с первого сезона, который прошёл в 2009 году. Он выступал за отцовскую MotorSport Vision, однако на этот раз результаты оказались далеко не блестящими. За весь сезон он набрал всего 3 очка, благодаря финишу шестым на предпоследнем этапе сезона в Имоле. Этим список его достижений исчерпывался.

Однако в межсезонье работа над ошибками была сделана великолепно, и в 2010-м году на старт второго чемпионата Формулы 2 вышел совершенно другой Джолион Палмер. Он уверенно выиграл первую же гонку серии, которая проходила в Сильверстоуне, и таким образом стал первым победителем гонки Формулы 2 из Великобритании с 1983 года, когда свою последнюю победу в этой серии одержал его отец. Всего за сезон Джолион завоевал пять побед, и ещё пять раз поднимался на подиум. Битву за титул, правда, он всё же проиграл – чемпионом стал восходящая звезда британского автоспорта Дин Стоунман. Зато по окончании сезона отец обеспечил ему уникальный опыт: Джолион провёл четыре дня тестов в серии GP2, работая в трёх разных командах, а затем с ещё одной – на тестах GP2 Asia.

Но ни многочисленные тесты, ни участие в зимней серии GP2 Asia, ни достаточно сильная команда – Arden, – не позволили Палмеру набрать в своём первом сезоне в GP2 хотя бы одно очко. Даже его напарник, не хватавший звёзд с неба Йозеф Краль, выступил значительно лучше, набрав 15 очков и однажды поднявшись на подиум. Но у Джолиона ничего не получалось, и никакого прогресса в результатах видно не было. Финальные этапы чемпионата он провёл куда хуже, чем первую половину сезона. На молодом британце многие готовы были поставить крест.

Но Палмер-старший снова организовал сыну тесты в нескольких командах GP2, и единственный этап зимней серии Джолион провёл за Addax, выступив значительно успешнее – третье и четвёртое место в двух гонках. А сезон 2012 года Джолион начинал уже в iSport, где стал напарником Маркуса Эриксона. Правда, первые этапы вновь не задались, но постепенно результаты росли. В Бахрейне Палмер набрал свои первые очки в серии, затем повторил это достижение в Испании. А в Монако одержал сенсационную победу в воскресном спринте. До конца чемпионата он ещё дважды оказывался на подиуме, набрав в сумме 78 очков и став 11-м в личном зачёте. Эриксон оказался впереди, но теперь это уже не имело значения – темпы прогресса Джолиона были выше.

Перед сезоном 2013 года в GP2 Палмер был преисполнен оптимизма. У него уже было достаточно опыта, он перешёл в знаменитую команду Carlin и всерьёзн намеревался побороться за титул. Реальность, однако, оказалась не столь радужной – за весь сезон он одержал лишь две победы (правда, обе – в более престижных субботних гонках). Но что хуже всего – он вновь уступил своему напарнику по команде, на этот раз им стал Фелипе Наср. Бразилец не выиграл ни одной гонки, но был гораздо стабильнее, заработав четвёртое место в чемпионате. Палмер оказался лишь седьмым.

В 2014 году Джолиону не оставалось ничего другого, кроме как побеждать в чемпионате. Оказаться в Формуле 1, не имея в своём активе серьёзных достижений в GP2 после четырёх сезонов, было практически невозможно, а оставаться в серии на пятый год – бессмысленно. Понимал это и Джолион, и его отец. И Джонатан вновь решил сменить команду, в которой будет выступать его сын. Теперь британец сел за руль одной из лучших команд в молодёжных сериях – DAMS. Никаких оправданий поражению быть не могло.

Задачу Палмера осложняло то, что чемпионат GP2 в этом году оказался на редкость конкурентоспособным. К старым соперникам, Фелипе Насру и Стефано Колетти, добавились молодой, но очень быстрый и при этом достаточно опытный Митч Эванс, а также один из самых талантливых пилотов своего поколения Стоффель Вандорн, перешедший из Формулы Renault 3.5, где бельгиец стал вице-чемпионом с первой же попытки. И именно Вандорн выиграл дебютную гонку сезона, в Бахрейне, сделав серьёзную заявку на титул.

Палмер оказался под жесточайшим прессингом, но сумел с ним справиться блестяще. Он победил во второй гонке в Бахрейне, дважды поднялся на подиум на втором этапе в Испании, а затем выиграл субботнюю гонку в Монако. В дальнейшем он просто контролировал свой отрыв в чемпионате, не побеждая, но и не позволяя себе терять очки. За весь сезон он не сошёл ни разу. А когда во второй половине чемпионата его соперники, в первую очередь Эванс и Вандорн, сумели прибавить, Палмер поставил жирную точку в их претензиях на титул, выиграв гонки в Монце и в России.

Конечно, эта победа в GP2 не идёт ни в какое сравнение с той, что одержал Льюис Хэмилтон, и никакой гарантии, что Джолион сможет попасть в Формулу 1, нет. Но его отец совершил уже много чудес – вполне вероятно, он сможет что-то придумать и на этот раз. Так или иначе, теперь Джолиону нужен шанс, и если этот шанс ему представится, англичанин вряд ли ударит в грязь лицом. Может быть, он не столь талантлив, как Льюис Хэмилтон или даже юный Макс Ферстаппен, но теперь он готов к Формуле 1.

Источник: F1News

Понедельник 13 Октября 2014 23:00
<< предыдущая новостьследующая новость >>

Теги: палмер, джолион, формуле, титул

Читайте также: Со следующего года Aston Martin станет титульным спонсором Red Bull Racing, однако не хочет на этом останавливаться. Исполнительный директор компании Энди Палмер подтвердил её амбиции стать независимым поставщиком моторов. Энди Палмер: «У нас есть план спроектировать новый двигатель в 2021 году, но всё зависит от того, каким получится регламент на моторы. Нет смысла создавать двигатель до 2021 года. Сейчас на доработку современного поколения моторов уходит огромные средства, это очень затратный проект, особенно из-за системы рекуперации тепловой энергии в турбине – а в 2021 году от всего этого планируется отказаться. От лица компании я участвую во встречах рабочей группы, возглавляемой FIA. Как независимый поставщик моторов мы сформировали рекомендации, какой должна стать силовая установка, чтобы нам стал интересен проект по её созданию. Грубо говоря, двигатель должен стать максимально стандартизированным, это касается элементов, которые не играют решающей роли в конкурентоспособности мотора. Кроме того, пожалуй, надо оказаться от системы рекуперации тепловой энергии турбины (система MGU-H – прим. F1News.Ru), поскольку она требует огромной работы. Нас очень воодушевляет то, что в итоге получается – это соответствует многим из наших требований, по крайней мере в концептуальном плане». На прошлой встрече команд с FIA и Liberty Media была представлена концепция V6 без MGU-H, но с более мощной MGU-K, а также относительно стандартным накопителем энергии и контролирующей электроникой. Однако не всех мотористов она устроила. Энди Палмер подтвердил, что достичь согласия пока не удалось, но необходимы перемены, чтобы сделать...
➥ На главную ➥ Новости

Читайте также

Палмер: У меня есть идеи, чем я хотел бы заняться

Джолион Палмер готов к уходу из Формулы 1

Джолион Палмер не теряет надежду остаться в Формуле 1

Джолион Палмер: У меня контракт ещё на семь гонок

Джолион Палмер: В Сингапуре странный уик-энд

Палмер: Монца – одна из лучших трасс для меня

Джолион Палмер: Я не думаю о следующем сезоне

Джолион Палмер: Я сосредоточен на будущем

Джолион Палмер – самый невезучий гонщик сезона?

Джолион Палмер: Надеюсь, я смогу заработать очки