Привет и славному городу Woodbridge от фанов McLAREN

 ➥
 ➥

Позади первый сезон в чемпионате TCR. Смогла ли новая серия совершить революцию в мире кузовных гонок?

Григорий ГОЛЫШЕВ, фото автора и tcr-series.com

Первый сезон в TCR International Series привлекал к себе внимание с самого начала – ведь не каждый год в мире появляется новый гоночный чемпионат. Детище экс-промоутера WTCC Марчелло Лотти дало хороший шанс оценить общее положение дел в кузовном сообществе. Благо, что мне посчастливилось посетить несколько этапов TCR и взглянуть на происходящее, что называется, изнутри.



Так получилось, что отсутствие концепции развития национальных чемпионатов у международной автомобильной федерации, FIA, привело в последние годы к массовому сокращению двухлитровых серий «на местах». Если до этого национальные промоутеры копировали технические решения турнира WTCC, то переход чемпионата мира на турбированные 1600-кубовые двигатели в 2011 году и общая гонка вооружений сделала «мировые» машины недоступными для гонок в регионах. В переходный период большинство национальных серий превратилось в «сборную солянку» из разномастных кузовных машин. И только сильнейшие чемпионаты вроде шведского турнира STCC смогли позволить себе переход на оригинальную технику (в данном случае – силуэты наподобие тех, что уже не первый год участвуют в британском первенстве NGTС).

Не избежал упадка и Еврокубок FIA, ставший пристанищем гонщиков из бывших стран социалистического лагеря. Ну а введение в 2014 году нового технического регламента кузовного чемпионата мира привело к кризису и в самом WTCC. Единственная «клиентская» машина, Chevrolet Cruze, не давала «частникам» никаких шансов бороться за победу, а стоимость участия в турнире перевалила за миллион евро! Повысилась и цена «входного билета» для производителей: если в 2005-м заводской команде хватало десяти миллионов евро на трехлетнюю программу, в которую входили расходы на маркетинг и приглашение VIP-гостей, то сейчас бюджет Ситроена составляет не меньше шести миллионов в год, не считая затрат на тесты…

Вопрос о «перезагрузке» напрашивался сам собой. Со времени введения технических требований S2000 в 2005 году чемпионат мира только и делал, что наращивал мощь участвующих автомобилей и дорожал. Именно в таких условиях бывший промоутер WTCC Марчелло Лотти предложил командам новую концепцию под названием TCR. Из его уст предложения звучали заманчиво: стоимость машин – не более 100 тысяч евро, цена всего сезона – 300-350 тысяч, совместные этапы с Формулой-1 и компенсация части расходов для участников. «Подготовительный период для создания концепта TCR был долгим, – рассказывал мне Лотти. – Все лето 2014 года прошло в перелетах и встречах. Я сбился со счета в самолетах, но могу сказать, что накопил за это время 10 тысяч бонусных миль».

В основе технического концепта TCR лежит серийный двухлитровый турбодвигатель мощностью 300-330 л.с. Коробка передач может быть как серийной, с подрулевыми переключателями, так и секвентальной
Однако «домашняя работа» была сделана Марчелло на отлично. Дебютный этап в Малайзии собрал 17 участников – практически столько же, сколько и первая гонка сезона в WTCC, в которой стартовало 18 пилотов. При этом доставку гоночной техники в TCR отвечал организатор – так что пилотам и механикам оставалось только не опоздать на собственные рейсы. С самого начала новый чемпионат получил хорошую «прессу» и довольных разнообразием борьбы болельщиков. Однако его первые гонки проходили в рамках этапов Формулы-1 и только в начале европейского турне можно было оценить, насколько турнир TCR хорош в качестве «основного блюда».

 Оба представителя России, Михаил Грачев (слева) и Сергей Афанасьев, по ходу дебютного сезона в TCR несколько раз поднимались на подиум

В паддоке итальянской Монцы было пустовато. Да, здесь были и пестрые фуры, и промо-палатки команд, но ощущение пустоты меня не покидало. Старые машины F1 и GP2 (итальянский этап TCR проходил совместно с серией BOSS GP), скорее всего, были даже интереснее для несведущих болельщиков. Не было ни пестрых гостевых зон, ни девушек-промоутеров – все участники спокойно занимались гонками, а показуха была сведена к минимуму. Но, несмотря на пустоту паддока, Лотти был в хорошем настроении: Монца была всего пятой гонкой в истории TCR, а необходимый лоск можно было навести и позже.

Subaru WRX STI пополнила пелотон TCR уже по ходу сезона. Чтобы ускорить развитие машины, итальянская команда Top Run Motorsport привлекла ветеранов Луку Рангони и Алена Меню, известных своими выступлениями в WTCC

«Промоутером я стал неожиданно, – поведал мне тогда Марчелло. – Я был менеджером команды в итальянском кузовном чемпионате. Но в какой-то момент промоутер ITCC просто исчез, и нам пришлось самим спасать положение. Сначала мы договорились с организаторами немецкой супертуринговой серии, что проведем часть этапов совместно, однако накануне Рождества нам пришел факс: «Извините, ничего не получится». Пришлось созывать экстренное совещание, на котором чиновник из итальянской автофедерации посоветовал создать свою серию и заявить ее в FIA. Нам повезло – именно в тот год Совет FIA по автоспорту проходил в январе, и у нас было время подготовить все документы. Так я и стал промоутером. Это было сумасшедшее время. Например, один из этапов чемпионата должен был пройти в Словении, и мой сотрудник переехал туда на несколько месяцев – подгонять местных и готовить трассу на месте старого военного аэродрома…»

Марчелло Лотти

Итальянец утверждает, что базовая идея для TCR – создать класс вокруг популярного монокубкового хэтчбека Seat Leon – у него появился после вояжа по странам Старого Света. Однако отчасти Лотти все же лукавит: подобный концепт уже успешно реализовал до него Стефан Ратель, чьи технические требования к автомобилям GT3 завоевали популярность по всему миру. А Сеаты для Марчелло стали только отправной точкой – это дало возможность стартовать, не ожидая того, пока все поверят в новые требования и построят нужное количество техники.

«Живьем» автомобили TCR производят приятное впечатление. Сохранив серийные корни, машины сохранили и эстетику кузовных гонок: скольжения, крены. От езды «по рельсам» а-ля DTM или WTCC не осталось и следа! И если традиционные кузовные гонки – жесткие, с размашистой ездой – вам по вкусу, то TCR отлично подойдет на роль «первого блюда». Мои итальянские наблюдения подтвердил швед Томас Энгстрем, с которым удалось переговорить на этапе в Сочи. Бывший регулярный участник Еврокубка FIA рассматривал вариант участия в Азиатском чемпионате TCR и на российской гонке получил приглашение опробовать машину в деле: «Этот автомобиль ближе к тем кузовам, к которым все привыкли. Управляя им, проще получить удовольствие!».

На сочинском этапе TCR «засветились» еще два россиянина – Ильдар Рахматуллин и Алексей Дудукало, совмещавшие старты в международном турнире и в отечественной серии РСКГ

На плотности борьбы в дебютном сезоне сказалось небольшое неравенство техники: в отличие от автомобилей Honda Civic, на которых использовались секвентальные КПП, Сеаты с коробками DSG страдали от «подвисавшей» из-за пробуксовки колес электроники и требовали очень аккуратного пилотирования. Четкий технический регламент появился в TCR только во второй половине сезона, и часть техники (Audi TT и та же Honda) ездили по специальным допускам – причем, японский хэтчбек только под конец года получил двигатель с турбиной от серийного автомобиля.

Михаил Грачев успел поездить на трех разных автомобилях – оружием сибиряка в TCR были Audi TT,  Seat Leon и Volkswagen Golf

Воплотить в жизнь все свои мысли у Лотти все же не получилось. Так, пришлось отказаться от первоначальной идеи с ограничением количества автомобилей одной марки на старте. Не все команды смогли найти бюджет на полный сезон, да и подготовка «частной» техники шла медленнее, чем хотелось: Opel и Ford получились сырыми и требовали доработок. Однако, несмотря на все «детские болезни», малое покрытие телетрансляций и нестабильный состав участников (лишь 11 из 68 гонщиков проехало больше половины чемпионата), серия всего за один год выросла в серьезного конкурента.

Вторая попытка британцев под предводительством Майка Эрла построить быстрый Ford для кузовных гонок (первая была в WTCC) забуксовала с самого начала – сказались недостаток финансирования и чересчур сжатые сроки

Затмив в одночасье Еврокубок, TCR International Series был интереснее по накалу борьбы и чемпионата мира. Здесь выигрывали девять разных гонщиков – не чета тотальному доминированию Ситроена в WTCC. А участие делегатов от автопроизводителей в рабочей группе чемпионата позволило Лотти с успехом продвигать свои идеи. Уже в первый год TCR смог привлечь под свои знамена шесть марок (SEAT, Volkswagen, Ford, Subaru, Honda и Opel), причем большинство проектов имело заводскую поддержку. По словам итальянца, в следующем году к TCR присоединятся еще, как минимум, три бренда. Два из них уже известны – это Alfa Romeo и Peugeot.

Частники из итальянской команды Romeo Ferraris планируют построить к весне десять новеньких «болидов» Alfa Romeo Giulietta

Главный козырь, позволивший Лотти привлечь такое внимание со стороны частников и «заводов» – это то, что итальянец в одночасье создал для них новый рынок. Чтобы понять интерес производителей в TCR International Series, достаточно посмотреть заявленные объемы производства: до весны придворное «ателье» Хонды, JAS Motorsport, планирует собрать 20 новых машин, а Opel Motorsport – все 30. Благо, что со следующего года «формула TCR» должна прирасти еще двумя рынками сбыта – чемпионатами в Бенилюксе и Германии.

Заводское отделение Opel Motorsport готовится к дебюту в TCR. Поговаривают, что фирменные цвета получит команда Target Competition, а ее лидером станет испанец Пепе Ориола

Успешное развитие новой серии подтверждает и бывший работодатель итальянца, Франсуа Рибейро из компании Eurosport Events, владеющей правами на проведение WTCC. Несмотря на то, что в приватных беседах француз ищет слабые стороны TCR, будущее Еврокубка FIA, чьим промоутером также является Евроспорт, тоже будет связано с техникой «от Лотти»!

Пока Peugeot 308 существует только в монокубковом варианте, но появление версии для TCR, похоже, лишь дело времени
Однако за прошедший год в WTCC тоже смогли записать на свой счет несколько побед. Например, промоутер впервые смог продать титульное спонсорство большинства этапов. Грядущий дебют заводской команды Volvo и обещания Рибейро о появлении еще одного производителя в ближайшие три года тоже настраивают на мажорный лад. Ну а к минусам WTCC можно отнести уход из серии в 2017-м Ситроена и «политическое» давление FIA, из-за которого в календаре появилась не интересная для участников гонка в Катаре.

Возвращение марки Volvo в чемпионат WTCC и скорый уход непобедимой команды Citroen дают надежду на то, что интрига вернется на трассы чемпионата мира

Впрочем, проводить прямое сравнение между WTCC и TCR не совсем правильно. Кузовные серии развиваются параллельными курсами и заметно отличаются по концепции. «Умудренный опытом» чемпионат мира угождает автопроизводителям, придумывая новые маркетинговые трюки вроде командных гонок преследования MAC3 в надежде сгенерировать дополнительное телевизионное освещение и хоть как-то разнообразить поскучневшие соревнования. Ну а детище Лотти, наоборот, ориентировано на частников: TCR больше похож на подростка, которому в силу возраста легко даются новые вершины – и в этом смысле у него больше будущего.

Источник: auto-sport.ru

Вторник 15 Декабря 2015 19:03
<< предыдущая новостьследующая новость >>

Теги: лотти, марчелло, этапов, техники

Читайте также:
➥ На главную ➥ Новости

Читайте также

Устроители серии TC3 опубликовали календарь из 12 этапов, включая российский

Кузовная альтернатива?

Чемпионат мира по кузовным гонкам лишился руководителя

Домашняя работа Марчелло Лотти