Привет и славному городу Woodbridge от фанов McLAREN

 ➥
 ➥
<< предыдущая статьяследующая статья >>

Джеймс Хант был отличительным чемпионом среди всех. Он в первый раз увидел гонки уже в зрелом возрасте и начал ими заниматься, бросив перспективное обучение. Но сказать, что он всю душу вливал в это занятие нельзя - для него это было скорее обычной работой. Джеймс провел в королевском классе лишь семь сезонов, но добился успеха, который позволил ему записать свое имя в историю. Но еще большую популярность ему принесла его манера поведения вне болида - о нем всегда было что написать.

Джеймс Саймон Уоллис Хант родился 29 августа 1947 года в лондонском предместье Белмонт. Его отец был успешным биржевым брокером, что придавало финансовое обеспечение учиться на доктора. Он был активным молодым человеком, сам учился играть в теннис и в сквош, также пользовался большим успехом у девушек. В возрасте 18-ти лет он впервые попал на гонки в Сильверстоун. После увиденной битвы скоростей он решил стать чемпионом мира. Безумную идею сразу же не поддержали родители и отказались финансово помогать сыну в его стремлении. Джеймсу пришлось постоянно искать случайную работу, и на первые собранные деньги он купил практически разваленную Мини. На обустройство машины Хант потратил два года и поехал на свою первую гонку. Там он не прошел техническую экспертизу - его машина была оборудована шезлонгом...

Затем Хант начал выступать в Формуле-Ford и Формуле-3. Там он постоянно отмечался авариями, за что и получил прозвище Hunt the Shunt - "охота на аварии". В летопись вошла авария, когда в гонке Формулы-Ford он вылетел на середину озера. Если бы у него тогда были деньги на ремни безопасности, то, возможно, он утонул бы вместе с машиной. В другой гонке проявилась другая его черта. 3 октября 1970 года уже на гонке Формулы-3 на последнем круге его пытался обойти Дейва Моргана, но машины столкнулись и оба гонщика прекратили борьбу. После того, как Джеймс вылез из машины, он подошел к обидчику и толкнул его на землю. За это он получил официальное осуждение. Но именно таким он был.

В 1971 году он познакомился с Никой Лаудой, который приехал в Англию работать в команде March, выступавшей в Формуле-2. Позже Лауда вспоминал, что уже тогда видел в Ханте достойного соперника и предполагал, что им предстоит не раз сойтись на трассе в жаркой битве, если они попадут в королевские гонки. Джеймсу в этом помог лорд Александр Хескет. Хескет был британским аристократом и ничего не знал о гонках, но все-таки решил попробовать их на вкус. Дебют Джеймса Ханта в чемпионате мира состоялся на ГП Монако 1973 года за рулём шасси March, которое использовала команда Hesketh Racing. Мало кто воспринимал эту команду всерьёз, учитывая, что Hesketh сразу прославилась шампанским на завтрак, приятным времяпровождениеv в пятизвёздочных гостиницах и девушками в боксах. Вскоре и за самим Джеймсом закрепилась репутация главного плейбоя паддока. Однако результаты у команды были. На заключительном этапе сезона в США Джеймс финишировал вторым, а за восемь гонок, проведённых в тот год, он набрал 14 очков и занял 8-ое место в чемпионате.

В сезоне 1974 года команда приняла участие во всех этапах. На шасси Hesketh 308, которое спроектировал Харви Постлтуэйт, Хант одержал свою первую победу в Формуле 1, выиграв в Сильверстоуне внезачетный International Trophy. В чемпионате мира гонщик регулярно показывал приличные результаты в квалификациях, однако отсутствие надежности и несколько ошибок самого Джеймса позволили ему финишировать лишь шесть раз, при этом трижды на низшей ступени пьедестала.

Карьера Джеймса набирала обороты, и 1975 год стал ещё одной ступенькой, ведущей его к вершине. На первом этапе в Аргентине англичанин финишировал вторым, затем в Бразилии шестым. Последовавшие пять безрезультативных сходов лишь подсластили вкус того успеха, который ожидал его в Голландии. Тот Гран-при запомнился навсегда потрясающей дуэлью Джеймса Ханта с его другом Ники Лаудой. Перед стартом прошёл дождь, что заставило всех стартовать на дождевой резине. Однако на седьмом круге Хант поставил слики и откатился на 19-ую позицию. Для своего Hesketh Джеймс выбрал полностью «сухие» настройки, и когда асфальт подсох, это сыграло ему на руку. Лауда заехал в боксы только на 13 круге, и, возвращаясь на трассу, ему осталось лишь наблюдать, как мимо во весь опор пронёсся Джеймс. Затем 60 кругов австриец прессинговал нашего героя, пытаясь заставить его ошибиться, но на финише гонки всё равно уступил ему одну секунду. После такого успеха шампанское в боксах команды лилось рекой.

Оставшуюся часть сезона британец ещё дважды поднялся на вторую ступень пьедестала, трижды набирал очки и занял в чемпионате четвёртое место. И тут судьба преподносит поистине неприятный сюрприз. Хескет решает покинуть гонки, закрывает команду, и Хант остается без работы. Так как у большинства команд уже были контракты с гонщиками на следующий год, будущее британца в королевских гонках было под вопросом. Вспоминает сам Джеймс: «До конца 1975 года я твердо верил, что вот-вот с небес на землю спустится божья матерь с толстой чековой книжкой и спасет Hesketh Racing, так что никаких конкретных переговоров с другими командами я не вел. И когда Hesketh закрылась, я понял, что оказался по уши в дерьме. Я отправился в Lotus - более бестолково я еще не тратил трех часов своей жизни. Я с трудом понимал, что мне говорили. У этих людей, кажется, сложилось мнение, что гонщики должны выступать за их команду бесплатно. Они даже не заплатили за мой обед! Перспективы становились все туманнее, когда в McLaren позвонил Эмерсон Фиттипальди и сказал, что не намерен продлевать свой контракт. Стало ясно, что McLaren без меня не обойтись».

Удивительно, но даже в такой ситуации, когда лишь волей случая у Ханта появилась возможность выступать за сильную команду, он всё равно не изменял своему характеру и оставался бунтарём – «Прежде всего я заявил, что не намерен щеголять в дурацких фраках на всевозможных рекламных мероприятиях команды. Я буду работать как вол, но только на этих условиях».

Первый же сезон в McLaren принёс Ханту чемпионский титул. Но достался он ему очень непросто. Тот сезон можно использовать для написания сценариев к фильмам. Перейдя в новую команду, Хант сразу решил доказать всем что именно он способен быть первым номером и лидером McLaren. В машине, сделанной под Фиттипальди, ему было тесно, однако Джеймс убедительно опережал Йохена Масса, своего напарника по команде. Но после первой половины сезона, несмотря на 4 «поула» и 2 победы, в чемпионате Джеймс ощутимо отставал от Ники Лауды в чемпионской гонке. Потрясающее сочетание скорости и надёжности Ferrari австрийца не оставляли соперникам шансов.

На ГП Великобритании Джеймс Хант получил беспрецедентную поддержку болельщиков: фанаты яростно освистали стюардов, когда им показалось, что те не хотят допустить англичанина на повторный старт, когда гонка была остановлена из-за аварии в первом повороте. В итоге Хант занял свое место на стартовом поле, и его преданные болельщики были вознаграждены легендарной погоней, в ходе которой Хант наседал на Ferrari 312T2 Лауды. Он проскользнул мимо австрийца, совершив решающий бросок по внутренней стороне на входе в коварную шпильку Druids, после чего одержал блистательную победу, которой его впоследствии лишил Апелляционный суд FIA.

Переломным моментом чемпионата суждено было стать немецкому Гран-при. На третьем круге машина Ники Лауды не удержалась на трассе и вылетела с трассы, ударилась об ограждение, снова вылетела на трассу и загорелась. Через мгновение в машину врезались Hesketh Харальда Эртля и Surtees Брета Лангера. Здесь же остановились Гай Эдвардс и Артуро Мерцарио. Все четверо бросились вытаскивать своего товарища из огня, и именно благодаря этому австриец остался жив, хотя и получил серьёзные ожоги.

Хант выиграл на «Нюрбургринге» и в Зандфорте, финишировал четвертым в Австрии и сократил отставание в чемпионате от Лауды до 14 очков. Мужественный австриец вернулся за руль уже в Монце, где, превозмогая боль, финишировал четвертым. В итоге их дуэль продолжилась. Хант победил на Моспорт-Парке и Уоткинс-Глене и сократил отставание в чемпионате до 3 очков.

Последний этап сезона проходил на японской трассе «Маунт Фудзи». В день гонки на трассу обрушился ливень и на третьем круге Лауда свернул в боксы и завершил гонку, сказав: «Моя жизнь дороже любых титулов». Джеймс Хант лидировал в гонке, но за десять кругов до финиша дождь прекратился, трасса быстро подсыхала и шины на McLaren британца пришли в негодность. На 68-м круге (из 73) он заезжает в боксы и возвращается на трассу лишь пятым. Казалось, титул упущен, но на последнем круге не выдержали шины у Алана Джонса и Клея Регоццони, что позволило Джеймсу Ханту подняться на третье место и стать чемпионом мира. Мечта сбылась! Британия ликовала!

Продолжив выступления в McLaren, сезон 1977 года Хант начал с трех «поулов» подряд, но череда сходов не позволила защитить титул. Лишь во второй половине сезона, выступая на новом шасси M26, он одержал победы в Сильверстоуне, Уоткинс-Глене и Фудзи. Набрав 40 очков, Джеймс занял 5-ое место в чемпионате. В следующем сезоне к проблемам, в первую очередь команды, добавился Лотус 79, который внедрил граунд-эффект. Такое же новшество на McLaren появилось лишь в середине сезона, но видимого улучшения ситуации так и не случилось. Но еще больший отпечаток на Ханте наложила авария на Гран-при Италии.

На первом круге Ронни Петерсон вылетел за пределы трассы и его машина загорелась. Хант и еще два пилота вытащили Ронни из машины, но шведский гонщик умер через день в больнице. Петерсон был хорошим другом Ханта, несмотря на полную противоположность в их характерах. Из-за этой трагедии боевой запал у Ханта начал угасать, но он все-таки начал выступления в следующем сезоне. Он подписал контракт с перспективной командой Вольф. Все надежды и команды, и Джеймса растаяли в начале сезона, когда оказалось, что машина неконкурентоспособна. В результате Джеймс Хант после седьмого этапа в Монако покинул Формулу-1.

За свои семь лет в Формуле-1 Джеймс стал чемпионом мира, но такое сложно было ожидать от человека, который пренебрежительно относился к гонкам. Иногда он позволял себе явиться на гонки с нашивкой "Секс - завтрак чемпионов". Это в какой-то мере отображало его стиль жизни - девушки, выпивка, ночные клубы, марихуана. Британец не был примером для подражания, но он был очень открытым человеком, что прибавляло ему популярности. Также он легко дружился с гонщиками - кроме Лауды и Петерсона у него друзьями стали Шектер и Жиль Вильнев. Последнему он лично помог взять первый старт в Формуле-1 за рулем McLaren в 1977 году. Безусловно, смерть Жиля в 1982 году стала для него неописуемой утратой.

После гоночной карьеры Джеймс был приглашен на BBC, где он вместе с Марри Уокером начал комментировать гонки Формулы-1. Его характер проявлялся и тут. Острый на язык Хант частенько не жалел своих бывших коллег - и, разумеется, почти никогда не готовился к репортажам. Но в повседневной жизни его преследовали алкоголизм и депрессия, от которой его спасли его новая девушка Хелен и два сына от предыдущего брака. Ханту удалось найти для себя счастье в жизни, но 15 июня 1993 в возрасте 45 лет он умер от сердечного приступа.


Текст: zuka86

Пятница 23 Июля 2010 21:08
<< предыдущая статьяследующая статья >>

^^Джеймс Хант / James Hunt (1976)^^

Теги: джеймс, круге, mclaren, hesketh

➥ На главную ➥ Новости

другие статьи по теме

Льюис Хэмилтон

Эмерсон Фиттипальди (1974)

Ален Прост (1985, 1986)

Ники Лауда (1984)

Айртон Сенна (1988, 1990, 1991)

Мика Хаккинен (1998, 1999)

Читайте также

Где же окажется Джеймс Эллисон?

Джеймс Ки: Из-за мелочей мы откатываемся назад

Тост: Джеймс Ки может стать лучшим конструктором Ф1

Джеймс Ки: Мы будем дорабатывать эту машину

Джеймс Эллисон покинул Ferrari

Джеймс Аллен о последствиях Brexit

Эллисон: В следующем году мы начнём бить рекорды

Джеймс Ки: Пожалуй, это моя лучшая машина

Джеймс Ки: Мы уже начали подготовку к 2017 году

Джеймс Ки: Наши цели в 2016-м останутся прежними

Ки: Мы решили предположить, каким будет мотор Ferrari

Джеймс Эллисон будет реже бывать на гонках