Привет и славному городу Woodbridge от фанов McLAREN

 ➥
 ➥
<< предыдущая статьяследующая статья >>

Возможно Уотсон не получил должный кредит доверия соответствующий его заслугам, что выглядит довольно странно, если учесть что он обладатель Ордена Британской Империи. Но из-за того, что его успехи в Больших Призах не были сосредоточены в коротком промежутке времени, его долгая и в основном очень успешная карьера, которая охватывает более двадцати лет, как правило, упускается из виду.

Джон Маршалл Уотсон (англ. John Marshall "Wattie" Watson) MBE (4 мая, 1946, Белфаст, Северная Ирландия).

На самом деле Джон начал карьеру гонщика еще в 1963-64 гг в родной Северной Ирландии с Austin Healey Sprite, после чего перешел в одноместные авто. Выдающийся старт в формуле Libre, затем он пересек пролив для участия в более острой борьбе. В 1970 он пришел со своим Брэбэм БТ30 в европейскую Формулу 2, но тяжелая авария в Руане оставила его со сломанной рукой и ногой. Не испугавшись, он вернулся в следующем году, посрамив многие хваленые имена. Его упорство принесло плоды, в 1972 году шестое место в John Player Trophy race Брэндс Хэтч на March 721, плюс еще несколько прекрасных гонок в Alan McCall's F2 Tui, попадая на глаза как в Брэбэм, так и в Gulf, которые должны были позволить ему совершить свой первый реальный прорыв. Конечно «Удача ирландца» не подвела, когда в гонке Чемпионов 1973 года он сломал ногу снова из-за застрявшего дросселя Брэбэм БТ42. С тихой присущей ему решимостью Джон вернулся, чтобы дебютировать в Гран При на Сильверстоуне, в конце года он подписал контракт на полный сезон Формулы 1 с Hexagon Racing. Уотсон добыл 6 место в Монако, а после обновки шасси на BT44 провел блестящую гонку в Австрии, финишировав на 4 позиции.

К сожалению, команда не смогла продолжить выступления в Формуле 1 после 1974 года, и Уотсон вернулся в Формулу 2 к Сертису. Второе место в Гонке Чемпионов и четвертое в международном трофи соответствовали ожиданиям в этом году, переполненного механическими трудностями. Незадолго до конца сезона Сертис снял команду с гонок, чтобы перегруппировать свои усилия, оставив тем самым Уотсона без работы. К счастью, Джона пригласили в команду Penske для гонки в Уоткинс Глен, где он занял 9 место на абсолютно неприспособленной для трассы машине, после чего получил контракт на следующий 1976 сезон. Результаты команды скакали вверх-вниз, но великолепная победа Уотсона в Австрии придала ему уверенность победителя. Единственное, что он потерял в тот день, была его знаменитая борода, которую он сбрил согласно пари с Роджером Пенске.

Когда Пенске решил продлить контракт в конце года, Берни Экклстоун, не теряя времени, подписал Джона в помощь Карлу Пасе для выступления на Brabham-Alfa в 1977 году. Трагическая гибель бразильца в авиакатастрофе оставила Уотсона в одиночку тащить бремя неконкурентоспособного автомобиля. Он почти победил в Поль Рикаре, пока на последнем круге не потерял лидерство из-за нехватки топлива. Сезон закончился сплошными разочарованиями, но дела пошли на лад в 1978 году, хотя по сравнению с Ники Лаудой его выступления выглядели нестабильными. После ухода Джеймса Ханта из McLaren, Джона пригласили занять свободное место в команде. По началу, казалось, надвигалась катастрофа для команды под режимом сокращений Тедди Майера. В следующем сезоне было набрано всего лишь несколько очков на слабой машине, 1980 сезон принес еще меньше радости, Уотсон проиграл первую часть сезона новичку Алену Просту. Некоторые наблюдатели начали списывать Джона Уотсона со счетов, но он все-таки нанес ответный удар, и его уверенность начала возвращаться, особенно после появления нового детища Джона Бернарда MP4, разработанного под новым направлением развития Рона Денниса в 1981 году. Уотсон выиграл в Сильверстоуне, после проблем с двигателем у Рене Арну, и в целом восстановил свою репутацию как одного из ведущих гонщиков, которая до этого была под угрозой.

В 1982 году в команду пришел Ники Лауда, и выиграл гонку в Лонг-Бич. Джон Уотсон принял вызов и ответил в трагическом Зольдере, но в целом ошибки и потеря формы во второй фазе сезона оставили не очень приятное ощущение от сезона. В 1983 году Джон получил неожиданную победу в Лонг-Бич, но из-за отсутствия на машинах турбомотора остаток сезона прошел без побед для команды McLaren. Он готовился остаться в команде и на 1984 сезон, однако затянувшиеся переговоры играют против него, в конце концов, команда выбрала Алена Проста покинувшего Рено. Не имея других вариантов, Уотсон ушел в гонки спортивных автомобилей. Лишь один раз вернувшись в Формулу 1, чтобы заменить Ники Лауду на Гран При Европы 1985 года, где Джон занял 7 место, что лишь подчеркнуло утраченную форму за 2 года жизни вне Формулы 1.

Джон Уотсон вернулся в гонки на выносливость с командой Silk Cut Jaguar и позже с Тойотой. Позже Джон основал собственную гоночную школу в Сильверстоуне и вернулся на трассу только в качестве комментатора и журналиста, работая сначала на Евроспорте, а потом на BBC освещая британский туринговый чемпионат.


Текст: Сергей Соловьев

Вторник 05 Октября 2010 11:42
<< предыдущая статьяследующая статья >>

^^Джон Уотсон^^

Теги: уотсон, вернулся, формулу, сильверстоуне

➥ На главную ➥ Новости

другие статьи по теме

Денни Хьюм

Питер Гетин

Дерек Белл

Андреа де Адамик

Дэн Герни

Нанни Галли

Джеки Оливер

Дэвид Хоббс

Питер Ревсон

Брайан Редман

Джоди Шектер

Жаки Икс

Майк Хэйлвуд (Mike Hailwood)

Жиль Вильнев

Бруно Джакомелли

Читайте также

Джон Уотсон: Надеюсь, McLaren добьется прогресса

Джон Уотсон: Без Баттона Формула 1 станет другой

Джон Уотсон о ситуации Дженсона Баттона

Джон Уотсон: McLaren должна прибавить на Гран При Китая

Европейские гастроли Пенске. Триумф и смерть на «Остеррайхринге»

Джон Уотсон: У Алонсо есть преимущество над Баттоном в квалификациях

Уотсон: McLaren нужно два-три года, чтобы вернуться в лидеры

Швеция'77: Vive la France

Уотсон: Некомфортно, когда на обочине работает эвакуатор

Уотсон: Росберга отличает всесторонняя гоночная подготовка

Грэм Уотсон: Мы хотим бороться в середине пелотона

Джон Уотсон: Маловероятно, что Уитмарш сохранит свой пост